La Bataille de Waterloo PDF

Londres: Imprimé pour Longman, Hurst, Rees, Orme, et Brown, Paternoster Row, 1816. Imprimer.


ISBN: 2262020493.

Nom des pages: 213.

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18 juin 1815. Napoléon et Wellington sont enfin face à face. Avec eux, 140 000 hommes. Pour la première fois, l’auteur nous fait le récit de Waterloo, heure par heure, dessinant une fresque complète et réaliste d’un immense drame humain.
Comme pour Les Soldats de la Grande Armée, l’auteur raconte la bataille, ses prémices et ses lendemains, à partir de témoignages de combattants français et anglais, gradés et subalternes, mais aussi de femmes, de médecins et d’habitants. A travers leurs récits, l’auteur nous entraîne dans les pas de Napoléon, de son départ de l’Elysée à son embarquement pour Sainte-Hélène. A Gand, nous partageons les angoisses des royalistes émigrés avec Louis XVIII. Le 16 juin à l’aube, en compagnie du duc de Wellington et de ses officiers, nous quittons le bal des Alliés à Bruxelles pour aller combattre aux Quatre-Bras ; à Ligny, nous assistons à la dernière et sanglante victoire de l’armée impériale sur les Prussiens. Puis nous plongeons au coeur même des combats de la fatale journée du 18 : nous sommes dans les carrés anglais hérissés de baïonnettes ; nous chargeons avec les cuirassiers et les grenadiers à cheval, avec les lanciers, et, sous la mitraille et les boulets, nous suivons les vétérans de la Vieille Garde dans leur attaque désespérée contre Mont-Saint-Jean. Puis survient la fuite éperdue, sous les sabres des Prussiens déchaînés. Le lendemain, gisent sur le champ de bataille 50 000 morts et blessés.

Cet ouvrage nous fait comprendre que la perte de la bataille fut la conséquence de trahisons et d’une succession d’incroyables défaillances humaines, et que, jusqu’à la fin, son issue fut incertaine : de l’aveu même de l’entourage de Wellington, à six heures du soir, les Anglais allaient céder sous les assauts furieux des troupes françaises : le déferlement soudain des troupes prussiennes du maréchal Blücher les sauva d’une défaite probable, scella définitivement le sort de Napoléon, et redonna provisoirement à l’Europe son visage du passé.

Jean-Claude Damamme, ancien journaliste à Paris Match et ancien rédacteur en chef de revues professionnelles, spécialiste de Napoléon, est l’auteur d’une excellente biographie de Lannes, maréchal d’Empire, et chez Perrin : Les Soldats de la Grande Armée.

Le bataillon avait été récemment levé et attendait la dissolution, n’ayant vu aucun service, quand Napoléon s’est échappé de l’île d’Elbe. Les cavaliers tonnaient en avant, le sol tremblant sous les sabots de leurs montures, s’élevait sur une colline, et était accueilli par l’infanterie britannique formée dans un patchwork de carrés, la formation défensive la plus efficace contre la cavalerie. Les pertes alliées ont été d’environ 4 700 morts et blessés, tandis que les Français en ont perdu 4 300.

Il a nommé une fille Montague Maule Dunn en compliment à l’un des officiers régimentaires, le lieutenant Fox Maule et sa femme Montagu Abercromby. Le duc de Wellington, 1769-1852: une bibliographie. Son cousin, le lieutenant-colonel Frederick Ponsonby, commandait les 12e Light Dragoons et fut jeté de son cheval pendant la bataille. Les sources sont difficiles à évaluer, mais suggèrent que l’infanterie britannique utilisait en fait un plus large éventail de pratiques tactiques différentes, qu’elles étaient caractérisées par une agressivité accrue et une réticence correspondante au feu – quel tir de mousquet était, soit une réponse à l’ennemi feu ou était une action préparatoire avant une charge avec des baïonnettes.